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“Con once Azpilicuetas podríamos ganar la Champions“
- JOSE MOURINHO -

Trayectoria

De Zizur Mayor a Londres

Como tantos jóvenes navarros, la ilusión de César Azpilicueta era jugar en Osasuna. Antes de llegar a la mayoría de edad, se había convertido en un talento emergente de Tajonar. Su debut en Primera era cuestión de tiempo. No podía sospechar el escenario de su estreno en la Liga española. El Santiago Bernabéu presenció, el 8 de abril de 2007, sus primeros minutos en esta competición, poco después de haber debutado en Copa. Con sólo 17 años, César saltaba al campo bajo la mirada de uno de los estadios más imponentes del mundo.

Aquella participación fue la primera de una larga lista. Azpilicueta opositó con éxito a la titularidad en el lateral derecho y se consolidó como referente. La institución navarra dejaba atrás los mejores años de su historia y se reciclaba para asegurar la permanencia en Primera. Ese objetivo se cumplió, no sin mucho esfuerzo, durante las temporadas que el futbolista de Zizur Mayor vestió su zamarra.

En 2010, César alcanzó los 100 partidos con Osasuna. No había cumplido los 21 años, circunstancia que amplificaba el valor del logro. Superaba a Iñigo Larrainzar en precocidad en llegar a la centena con el cuadro pamplonés. Su seguridad le hizo salir siendo aún muy joven de Navarra.

El Olympique de Marsella cerró el fichaje de Azpilicueta en el verano de 2010. Al calor de la apasionada afición del Vélodrome, César disputó dos temporadas con luces y sombras. Levantó los primeros títulos como profesional (Supercopas francesas de 2010 y 2011, Copas de la Liga 2011 y 2012).

Sin embargo, entre medias, padeció el lado más amargo del fútbol. En noviembre de 2010, se rompió el ligamento cruzado anterior de la rodilla izquierda en un duelo ante el Montpellier. Seis meses de baja que fortalecieron la determinación del navarro por afianzarse entre los mejores. Cuando regresó, lo hizo para convertirse en uno de los laterales más apetecibles del continente. Su extraordinario nivel le valió para figurar en la órbita del Chelsea, en ese momento campeón de Europa.

César había debutado en la Champions, con el Olympique, el 15 de septiembre de 2010 con 21 años. Dos cursos después, jugaba su primer partido con el Chelsea en la competición de clubes más prestigiosa del mundo. Se había incorporado a la institución londinense a finales de agosto. No fue un año fácil en Stamford Bridge. Di Matteo fue sustituido por Rafa Benítez antes de Navidad. A las órdenes del madrileño, Azpilicueta gozó de muchas oportunidades. Entre ellas, destacó la titularidad en la final de la Europa League ante el Benfica. El Chelsea ganó 1-2 y César conquistó su primer título europeo con un club.

La llegada de Mourinho en 2013 supuso un punto de inflexión en la trayectoria del de Zizur. El luso probó a César por la izquierda y el resultado le convenció, siendo titular la mayoría del curso. La temporada se cerró sin títulos, pero, a nivel individual, Azpilicueta tuvo motivos de satisfacción. Por una parte, Mou le elogió públicamente con una frase elocuente: “Con once Azpilicuetas podríamos ganar la Champions”. César fue elegido por sus compañeros como el jugador más destacado del Chelsea. No era un reconocimiento menor, a la vista del nivel mostrado por hombres como Hazard, Cech o el resto de zagueros titulares (Terry, Cahill, Ivanovic).

La campaña 14-15 se cierra con los títulos de la Capital One Cup y la Premier como botines más recientes. Azpilicueta firma otra campaña sobresaliente en la que demuestra su polivalencia y regularidad, superando de nuevo los 40 partidos.

En la temporada 15-16 César se confirma como fijo en su club (disputa 37 encuentros de Premier, 8 de Champions League y anota dos roles) pese a que el club no alcanza los objetivos deseados. La campaña 16-17 Azpilicueta es uno de los fijos en el esquema de Antonio Conte. Cumple un año entero sin perderse un partido en el Chelsea y figura como uno de los defensas más destacados de la Premier.

Curtido en las categorías inferiores (participó en las conquistas de la Eurocopa Sub 19 de 2007 y la Eurocopa Sub 21 de 2011), Azpilicueta fue alcanzado por el radar de Del Bosque antes del Mundial 2010. El salmantino premió su excelente trayectoria con una preselección para la cita sudafricana.

El debut de Azpilicueta con la Absoluta llegó el 6 de febrero de 2013, en un amistoso contra Uruguay en Doha. El navarro salió de titular. Un premio a su esfuerzo y la mejor manera de quitarse el mal sabor de boca de los Juegos Olímpicos de Londres, donde meses antes España, con el cartel de favorita, no superó la primera fase. Asistir a la inauguración de la cita olímpica, eso sí, fue algo que el navarro nunca olvidará.

La trayectoria de César con la Roja ha estado marcada por su presencia en la Copa Confederaciones 2013 y el Mundial de Brasil, donde pese al rendimiento del equipo demostró su capacidad para jugar en varias posiciones defensivas, convirtiéndose en un activo muy valioso para Del Bosque. El salmantino confía en él para disputar la Eurocopa de Francia, en la que España cae en octavos de final ante Italia.

Con Julen Lopetegui en el banquillo, Azpilicueta mantiene su puesto entre los jugadores que participan en la clasificación para el Mundial de Rusia 2018.

10
Temporadas como profesional
+ 350
Partidos disputados
9
Títulos
18
Veces internacional

Palmarés

En mis años como profesional he conseguido varios títulos

Olympique de Marsella

Supercopa de Francia 2010
Copa de la Liga 2011
Supercopa de Francia 2011
Copa de la Liga 2012

Chelsea

UEFA Europa League 2013
Capital One Cup 2015
Premier League 2015

Selección Española

Eurocopa ‘Sub 19’ 2007
Eurocopa ‘Sub 21’ 2011

Campus de Fútbol
'César Azpilicueta'

campus-cesar

César Azpilicueta suma tres ediciones consecutivas de su campus de verano en Zizur Mayor. Al jugador navarro le gusta “enseñar y aprender” en unos días libres en los que no sólo descansa de su exigente actividad profesional.

En su tercera edición, el campus de Azpilicueta contó, además de los propios entrenamientos de fútbol, con clases de inglés, gymkanas, talleres de redes sociales y charlas de alimentación saludable a las que pudieron asistir los padres de los alumnos. Algunos de los asistentes lograron llevarse a casa la camiseta de algunos de los compañeros de César en el Chelsea, que el propio jugador trajo de Londres.

Una experiencia completa que además une a Azpilicueta con algunas empresas, la mayoría navarra, que colaboraron en la celebración del campus.

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